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Ciencia

Esta es la razón por la que el cerebro de las mujeres permanece joven más tiempo que el de los hombres

Aunque un hombre y una mujer tengan la misma edad, puede que sus cerebros no. ¿Lo sabías?

Ciencia

Esta es la razón por la que el cerebro de las mujeres permanece joven más tiempo que el de los hombres

Aunque un hombre y una mujer tengan la misma edad, puede que sus cerebros no. ¿Lo sabías?

Marianela E

25/02/2019

Tal como lo lees: aunque un hombre y una mujer tengan la misma edad, puede que sus cerebros no.

A esa conclusión ha llegado un grupo de investigadores de la escuela de medicina de la Universidad Washington, en San Luis, Estados Unidos.

Los científicos han encontrado indicios de que, en promedio, el cerebro de las mujeres "luce" tres años más joven que el de los hombres de la misma edad, desde el punto de vista del metabolismo.

Además, las investigaciones han mostrado que las mujeres mayores tienden a lograr mejores resultados que los hombres de su misma edad en pruebas de racionamiento, memoria y solución de problemas. Este hallazgo podría dar pistas para entender la razón por la que las mujeres en edad avanzada tienen más probabilidades de mantenerse mentalmente más ágiles que los hombres.

Azúcar y oxígeno

El cerebro es una máquina que se alimenta de oxígeno y azúcar. A partir de esas sustancias desarrolla una serie de reacciones bioquímicas, que le permiten al ser humano caminar o resolver un complejo problema matemático. A este proceso se le llama “metabolismo cerebral”.

Este metabolismo, a medida que envejecemos, se va ralentizando, pero ocurre, parece, de manera distinta en hombres y en mujeres.

"El metabolismo cerebral podría ayudarnos a comprender algunas de las diferencias que vemos entre hombres y mujeres a medida que envejecen", ha dicho, en un comunicado, el médico Manu Goyal, profesor de radiología y coautor del estudio.

El cálculo de la edad

Hay algo que es cierto: los expertos conocen poco hoy en día acerca de las diferencias de funcionamiento del metabolismo cerebral entre hombres y mujeres.

Goyal y su equipo tomaron imágenes cerebrales de 205 hombres y mujeres entre los 20 y los 82 años de edad, para analizar cómo sus cerebros estaban metabolizando el oxígeno y el azúcar.

En base a esa información, entrenaron a un algoritmo para que calculara la edad de una persona según su metabolismo cerebral.

De la misma manera que uno intenta adivinar la edad de alguien con solo ver su rostro, el algoritmo trató de predecir la edad de las personas según lo que mostraban sus cerebros.

En el caso de las mujeres, la máquina mostró que sus "edades cerebrales" eran en promedio 3,8 años menores que sus edades cronológicas.

Al comparar el metabolismo cerebral de las mujeres con el de los hombres, el algoritmo reveló que el cerebro de los hombres era 2,4 años mayor que su verdadera edad.

Entendiendo el cerebro

Goyal y sus colegas ahora trabajan en nuevas investigaciones para entender mejor qué significan estos resultados.

"Creo que esto podría significar que la razón por la que las mujeres no experimentan tanto deterioro cognitivo en años posteriores es porque sus cerebros son efectivamente más jóvenes", dice Goyal.

"Estamos empezando a entender cómo varios factores relacionados con el sexo podrían afectar la trayectoria del envejecimiento cerebral y cómo eso podría influir en la vulnerabilidad del cerebro a las enfermedades neurodegenerativas", finaliza.

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